Verrassende EK-debutant Floris Wortelboer moest knop omzetten na WK in India

Een van de verrassingen in de EK-selectie van het Nederlands elftal is Floris Wortelboer. De 21-jarige vleugelverdediger speelde een matig WK met Jong Oranje, maar kwam ijzersterk terug en zag zijn progressie beloond met het spelen van de HWL3 in Londen en het EK in Amsterdam. ‘Ik kan aanvallend wat toevoegen.’

‘Ik heb er nooit spijt van gehad. Vooral nu niet. Ik heb nu zoveel zin in het toernooi’, zegt Wortelboer een week voor de start van het EK met een stralend gezicht. Hij heeft het over de overstap die hij maakte naar het hockey, toen hij een jaar of zeven was. ‘Ik voetbalde. Mijn zus hockeyde en mijn vader was hockeycoach. Hij vroeg een keer of ik mee kon doen. Ik vond het zó mooi. Toen ben ik meteen op hockey gegaan.’ Hij speelde een jaar bij hockeyclub Teteringen, ging toen naar Push in Breda, waar hij van jongens D1 tot Heren 1 speelde. Hij maakte daarna de overstap naar Den Bosch. Na de zomer speelt hij bij topclub Bloemendaal en verhuist hij van Teteringen – waar hij bij zijn ouders woont – naar een studentenhuis in Amsterdam met Thierry Brinkman (Oranje) en Maurits Visser.

Bij Ajax speelde vroeger de Tunesische voetballer Hatem Trabelsi, een rechtsachter die om zijn aanvallende rushes bekend stond. De 1,93 meter lange Wortelboer heeft een andere stijl, maar is ook zo’n aanvallende back, die ervan houdt om meer te doen dan alleen te verdedigen. Aanvallend bloed stroomt door zijn aderen. ‘Zijn dreiging naar voren, met dat sterke lichaam. Hij kan heel snel iemand passeren, daar heeft hij maar een beweging voor nodig. Dat is een combinatie van sterk zijn in je lichaam, van schouder tot schouder. En effectief met de bal omgaan’, zegt Eric Verboom, die Wortelboer coachte bij Jong Oranje en Den Bosch.

Floris Wortelboer in actie op de HWL3 in Londen, tegen China. Foto: Frank Uijlenbroek

Wortelboer gaat het liefst naar voren

Gevraagd naar zijn voorbeeld op het voetbal- of hockeyveld, noemt de verdediger vrij snel strafcornerkoning Mink van der Weerden, een van de leiders bij het Nederlands elftal. Ook Van der Weerden staat rechtsachter en liet met name in de tweede helft van het seizoen zien dat hij niet alleen kan scoren met de strafcorner, maar ook na het afronden van beeldschone solo’s. ‘Als je kijkt hoe vaak Mink in de cirkel komt als verdediger. Daar kan ik veel van leren’, vertelt Wortelboer, die sinds drie jaar ook steeds meer op de sleepcorner oefent. Nu bij Oranje met specialist en oud-international Taeke Taekema. ‘Opkomen vind ik lekker. Het liefst ga ik ook veel naar voren, maar ik weet dat het niet altijd kan. Het is zoeken naar een balans. Je kunt niet alleen maar gáán. Maar het is voor een rechtsachter wel interessant en ik heb er ook de kwaliteiten voor.’ Veelzeggend voegt hij eraan toe: ‘Nu sta ik rechtsachter, maar wie weet waar ik over een paar jaar sta.’

Nu mag de vleugelverdediger alweer zijn tweede toernooi met Oranje spelen, maar zo zag het er in december helemaal niet uit. Na een goede eerste seizoenshelft met Den Bosch, haalde hij met Jong Oranje zijn niveau niet bij het WK in India, waar ook het team teleurstelde met een zevende plaats.

LUCKNOW (India) - bondscoach Eric Verboom (NED) tijdens de oefenwedstrijd tegen Korea voor de Junior World Cup hockey men . COPYRIGHT KOEN SUYK Eric Verboom op het WK in India met Jong Oranje. Foto: Koen Suyk

‘Terecht dat hij bij de EK-selectie zit’

Wortelboer: ‘Ik had juist besproken met Eric dat ik de lijn bij Den Bosch in India wilde voortzetten, maar het was niet mijn toernooi. Ik kon beter en had het gevoel dat ik meer kon toevoegen. Omdat ik in India niet goed had gepresteerd, was ik erg blij dat ik toch geselecteerd werd door Max (Caldas, red.). Ik wist ook dat ik de kwaliteiten ervoor had. Toen ben ik met een schone lei begonnen. Ik ben een nieuw traject ingegaan. Ik begon weer onderaan en ben langzaam die ladder opgeklommen. Maar ik had niet gedacht dat het zo snel zou gaan en dat ik beide toernooien zou spelen. Je weet dat je een kans hebt. Maar je weet ook dat de concurrentie groot is.’

Volgens Verboom – die er uiteraard van baalt dat zijn grote talent naar Bloemendaal over is gestapt – was het WK met Jong Oranje een goede leerschool. ‘Floris heeft daarna de knop omgezet. Hij is kritischer op zichzelf geworden. Internationaal komt er veel meer kijken. Je zit drie weken op elkaars lip. Dan bestaat het leven niet alleen uit toepen. Het tweede helft van het seizoen was hij echt gevaarlijk. Verdedigend een stuk beter. Hij pakt ballen makkelijker af. Hij heeft een constant niveau laten zien. Ik vind het terecht dat hij bij de EK-selectie zit.’