Topscorer Marie Mävers rekent op Duitse mentaliteit in slotfase

In aanloop naar het Europees kampioenschap in Amsterdam stellen wij een aantal sterspelers van de deelnemende teams aan je voor. Nummer elf in de serie is international van Duitsland: Marie Mävers.

Duitsers onderscheiden zich nog altijd met hun sportmentaliteit. Ze vechten door tot de laatste seconde, en soms zelfs daarna nog. Ook de Duitse vrouwen, die zich voorbereiden op het Europees kampioenschap in Amsterdam later deze maand, hebben dit imago.

Vier jaar geleden in het Belgische Boom, leken Die Danas verslagen tegen de Belgische gastvrouwen in hun halve finale. Tot Marie Mävers als een duveltje uit een doosje in de 69ste minuut de gelijkmaker maakte. Vorige maand tijdens de Hockey World League in Johannesburg kwam Duitsland 42 seconden voor tijd op achterstand tegen Ierland, om net voor het laatste fluitsignaal alsnog de gelijkmaker te scoren. En dat met een nagenoeg nieuwe selectie.

Nederlanders beginnen goed, wij hebben een sterk slot’

De karakteristiek lijkt wel ingebouwd in de psyche van de ploeg, het cliché dat ‘je Duitsers pas verslagen hebt als ze in de bus naar huis zitten.’ ‘Het klopt wat mensen zeggen. Wij hebben inderdaad een vechten-tot-het-einde-mentaliteit’, zegt Mävers. ‘Nederlanders hebben bijvoorbeeld de kwaliteit goed te beginnen. Wij hebben de kracht in het slot sterk te zijn. Deze instelling en het vertrouwen in onze eigen kracht geeft ons in de slotfase net dat beetje energie dat nodig is om de uitkomst van een wedstrijd in de laatste minuut te veranderen.’
Mävers vertelt dat het winnen van het EK van 2013 naast haar twee olympische ervaringen, het hoogtepunt uit haar carrière was. ‘Wat het meest is blijven hangen is de finale en de shootout-serie gevolgd met de winst op de Engelsen. Het was een heel spannende en intense wedstrijd, wat de zege nog mooier maakte. 2013 was sowieso een succesvol jaar voor ons.: we wonnen belangrijke wedstrijden en de teamsfeer was geweldig. Eigenlijk een beetje zoals dit jaar: een post-olympische jaar met veel nieuwe spelers, ervaringen en herinneringen.’

‘Nieuwe, frisse en vrijdenkende spelers in het team is fijn’

Mävers (26) is aanvaller en topscorer in de huidige Duitse selectie met meer dan vijftig internationale doelpunten. Op Janne Müller-Wieland na is ze de meest ervaren international. Samen met Franziska Hauke en Jana Teschke hebben zij de schone taak om een nieuwe generatie jonge spelers als Amelie Wortmann, de zeventienjarige Camille Nobis, Teresa Martin Pelegrina, Naomi Heyn, Hanna Granitzki en Noelle Rother op weg te helpen.
Pia Grambusch en Julia Ciupka zijn ook nieuw in de ploeg die in 2016 brons won op de Olympische Spelen van Rio de Janeiro. Mävers: ‘Er zijn veel jonge, getalenteerde spelers toegevoegd aan de selectie. Eén van de logische voordelen daarvan is dat onze opponenten nog niet hun kwaliteiten kennen. Daarnaast is het altijd fijn voor een team om nieuwe, frisse en vrijdenkende spelers op te nemen om het spel te veranderen. Nu is het aan ons allen om deze energie over te nemen en de onze ervaring over te brengen voor de komende toernooien.’
Met die nieuwe ploeg bereikte Duitsland de finale van de Hockey World League Semi Final in Johannesburg, die het verloor van de Verenigde Staten na shoot-outs. Niettemin kende de Duitse formatie een aantal benauwde momenten in de groepsfase, vooral in de wedstrijd tegen Ierland, die ze in Amsterdam ook tegenkomt. ‘De Ierse ploeg is veel sterker geworden de laatste paar jaar, dat was duidelijk tijdens de HWL’, zegt Mävers. ‘We wilden hoe dan ook winnen en speelden tot en met de laatste minuten heel aanvallend. Voor deze ploeg was het een belangrijke ervaring dat we de wedstrijd nog omdraaiden in de slotfase.’

‘We kunnen elke ploeg in Europa verslaan’

Duitsland neemt het tijdens de poulefase van het EK ook op tegen Engeland en Schotland. ‘Net als wij heeft Engeland ingeboet op ervaren en sterke spelers. Aan de andere kant hebben zij, net als wij, getalenteerde jonge meiden ingepast. Als je ons op die manier vergelijkt, lijken onze ploegen best op elkaar. Tegen Schotland hebben we al heel lang niet gespeeld, dus ik vind het moeilijk om mijn verwachtingen uit te spreken. Gebaseerd op het verleden, kan ik zeggen dat Schotland altijd een vechtersmentaliteit heeft gehad. Ze geven nooit op en duiken naar elke bal. We moeten ons goed voorbereiden en ons eigen strijdplan volgen.’
‘Eigenlijk moeten we in staat zijn om ons elke wedstrijd van het toernooi te verbeteren en onze beste optreden te bewaren voor de belangrijkste wedstrijden’, vindt Mävers. ‘Ten opzichte van de HWL zijn er nog enkele veranderingen geweest. Om succesvol te worden, is het nodig dat we nog groeien. Als we daartoe in staat zijn, kunnen we elke ploeg van Europa verslaan.’