Cedric Vermeiren is de European Youth Leader van 2017

Vlak voor en tijdens de Rabo EuroHockey Championships 2017 in Amsterdam organiseren de EHF (Europese Hockey Federatie) en de KNHB het Youth Leadership Festival. Dit evenement richt zich op actieve verenigingsjongeren tussen de 16 en 26 jaar die zich bezighouden met bijvoorbeeld coaching, arbitrage, evenementen-management, clubmanagement en communicatie.

Deelnemers worden door hun eigen nationale hockeybond voorgedragen omdat zij zich op een van de genoemde deelgebieden binnen de hockeysport onderscheiden hebben. Dit alles met als thema: Let’s give youth a voice! Interculturele, kader- en managementworkshops maken onderdeel uit van het programma. Gedurende het evenement presenteerden de deelnemers hun eigen ‘hockey development project/programme’. Van die deelnemers werden zes finalisten geselecteerd die voor een zaal vol met belangrijke mensen uit de hockeywereld hun concept mochten presenteren. De Belg Cedric Vermeiren (18) deed dat het best en won de titel: ‘European Youth Hockey Leader 2017’. Uit handen van EHF-voorzitter Marijke Fleuren ontving hij een mooie beker.

Vermeiren is op zijn club Royal Victory in Antwerpen actief als trainer. Hij traint de C-jeugd, maar ook de G-hockeyers. ‘Zes jaar geleden is Victory begonnen met een G-team, omdat ook verstandelijk gehandicapten behoefte hebben aan sport en recht hebben om te hockeyen. Ik zag op een dag een training en heb toen mijn hulp aangeboden aan de oprichter van het project.’

EHF-KNHB Youth Leadership Festival met EHF voorzitter Marijke Fleuren. FOTO KOEN SUYK

Sindsdien traint Vermeiren de G-hockeyers van Victory elke woensdag een uurtje. Voor de fysieke inspanning begint komen de sporters samen in het clubhuis en drinken ze wat. Ook na de training is er tijd voor gezelligheid en wordt er gezongen. ‘In de vier jaar dat ik dit doe zijn deze mensen echt mijn vrienden geworden. Ik heb zelfs mijn plannen om criminologie te gaan studeren gewijzigd. Dan had ik namelijk op kamers in Leuven moeten gaan en had ik hen niet meer op woensdag kunnen trainen.’

Volgens Vermeiren is de positie van het G-hockey nog niet zoals die zou moeten zijn binnen de hockeysport. ‘Maar dat is ook niet zo gek. Deze week heb ik mensen uit verschillende landen gesproken en soms is het zelfs al moeilijk een ‘normaal’ team op de been te krijgen, laat staan een G-team. Maar ik droom ervan dat elke club minstens één G-hockeyteam opstart en dat we een echte competitie kunnen beginnen. Dat is waar mijn team bijvoorbeeld van droomt. Die zien hun helden competitie spelen en zij denken dan: dat wil ik ook.’

Vermeiren heeft nog wel een tip voor clubs die twijfelen over een G-team. ‘Gewoon doen!’, zegt hij enthousiast. ‘Ik hoor vaak dat het moeilijk zou zijn ofzo, maar dat is het helemaal niet. Het is gewoon hockeyen, net als met anderen. Het enige verschil is misschien geduld. In de tijd dat anderen een sleeppush aanleren, leren G-hockeyers misschien net normaal pushen. Maar het is geweldig om te doen. Ik kan ook niet wachten tot ik mijn vrienden van Victory na de zomer weer kan zien.’

EHF-KNHB Youth Leadership Festival met EHF voorzitter Marijke Fleuren. FOTO KOEN SUYK